NBA – James Harden toujours au sommet

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Houston a fait mordre la poussière vendredi à la deuxième meilleur équipe actuelle de NBA, Toronto, battu 121 à 119 alors que le meneur des Rockets James Harden a encore affolé les statistiques.

Deux jours après avoir assommé New York au Madison Square Garden avec ses 61 points, nouveau record personnel, Harden n’a marqué « que » 35 points face aux Raptors.

Soumis au marquage agressif, à deux, de Toronto, le MVP en titre a livré sa soirée la moins prolifique depuis le 7 janvier, mais il continue d’écrire une nouvelle page de l’histoire de la NBA.

Il a en effet marqué plus de 30 points pour le 22e match de suite. Seul le légendaire Wilt Chamberlain a fait mieux que lui, au début des années 1960.

Harden a aussi terminé meilleur marqueur de la rencontre pour le 22e match consécutif et se rapproche à nouveau de Chamberlain qui détient le record en la matière avec 40 matchs de suite en 1962.

On pourrait ajouter qu’avec sa moyenne de 36,3 points par match, il faut remonter à 1986-87 pour trouver un marqueur encore plus prolifique, un certain Michael Jordan.

Mais ses statistiques et records n’intéressent pas Harden: « Je fais juste tout ce qui est possible pour que mon équipe gagne », a-t-il expliqué.

– Chris Paul de retour dimanche –

« The Beard » a tenu à rendre hommage au travail accompli par ses coéquipiers.

« Chaque match est différent. Des fois, je suis plus libre et j’ai plus d’espace pour marquer, mais mes coéquipiers ont répondu présent ce soir », s’est-t-il félicité, en référence aux 24 points d’Eric Gordon et aux 21 de Kenneth Faried.

Houston qui a compté jusqu’à 22 points d’avance, a connu une belle frayeur quand Toronto, porté par Kawhi Leonard (32 pts), a enchaîné trois paniers à trois points de suite dans le final.

« On a été un peu négligents, mais l’important est d’avoir gagné contre une bonne équipe de Toronto », a retenu Harden.

Autre bonne nouvelle, Houston (5e à l’Ouest, 28 v-20 d) devrait enregistrer dimanche le retour de Chris Paul, absent depuis cinq semaines.

Malgré ce deuxième revers de suite, les Raptors restent 2e à l’Est (36 v-15 d), mais ne sont plus au contact du leader, Milwaukee (35 v-12 d).

Les Bucks ont dominé Charlotte 108 à 99 grâce aux 34 points et 14 rebonds de Giannis Antetokounmpo, tandis que Nicolas Batum a fini meilleur marqueur des Hornets avec 19 points après que Kemba Walker, blessé dans un choc, a regagné les vestiaires.

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