Au moins 15 personnes sont mortes dans le naufrage d’un ferry qui a sombré au large de l’île indonésienne de Java, a annoncé la police indonésienne mardi.

Le navire transportait une cinquantaine de personnes lorsqu’il a chaviré, lundi, dans une mer agitée, près de l’île de Madura, a indiqué le porte-parole de la police, Frans Barung Mangera.

« On pense que le bateau était surchargé », a-t-il précisé dans un communiqué. « Le bateau a été frappé par une grosse vague, il a chaviré et a coulé », a-t-il ajouté.

Le navire traditionnel, de 10 mètres de long, a été retrouvé par des pêcheurs après l’accident.

Les équipes de recherches ont repêché 13 corps mardi matin, portant le bilan à 15 morts, et secouru 31 survivants. Les secouristes cherchent au moins trois autres personnes officiellement portées disparues, mais le bilan pourrait encore s’alourdir.

Les naufrages sont fréquents en Indonésie, un archipel de plus de 17.000 îles, où les habitants se déplacent souvent en ferry malgré des normes de sécurité médiocres.

Plus de 160 personnes avaient trouvé la mort l’an dernier lorsqu’un ferry avait coulé dans un lac de l’île de Sumatra.

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