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lundi, juillet 26, 2021

Coronavirus: le Japon en « alerte maximale » après un nombre record de cas

Le Japon est en « alerte maximale » après avoir recensé un nombre record d’infections quotidiennes au coronavirus, a déclaré jeudi le Premier ministre Yoshihide Suga, sans toutefois prévoir de nouvelles mesures de restrictions dans l’immédiat.

Plus de 2.000 nouveaux cas positifs au Covid-19 ont été enregistrés mercredi dans le pays, un record national.

Tokyo a par ailleurs dépassé jeudi la barre des 500 nouveaux cas quotidiens, selon les médias locaux, un deuxième record d’affilée pour la capitale du pays après 493 cas détectés la veille.

Bien que relativement faibles comparés à d’autres pays, ces chiffres montrent une recrudescence brutale de la pandémie dans l’archipel nippon, où les tests ne sont pas pratiqués à grande échelle.

« Je considère que nous sommes à présent en situation d’alerte maximale », a déclaré le Premier ministre à la presse.

« Je demande au peuple japonais de prendre systématiquement des mesures comme le port du masque », a ajouté M. Suga, en jugeant souhaitable d’y recourir même lors des conversations au restaurant.

Selon la chaîne de télévision publique NHK, M. Suga a convoqué des réunions d’experts jeudi et vendredi pour se pencher sur le nombre croissant d’infections avant que le gouvernement n’envisage de mesures supplémentaires.

Le Premier ministre a déclaré qu’il soutiendrait les préfectures qui appelleraient les commerces à fermer plus tôt, et que des restrictions comme limiter les tablées à quatre personnes dans les restaurants devraient être envisagées.

« Nous sommes dans une phase d’expansion rapide du nombre d’infections » a commenté Norio Omagari, un spécialiste japonais des maladies infectieuses à l’issue d’une réunion sur la situation sanitaire à Tokyo en présence de la gouverneure de la capitale, Yuriko Koike.

L’expert a appelé à la vigilance à l’approche des fêtes de fin d’année et des facteurs saisonniers aggravants, comme la sécheresse de l’air qui facilite la propagation du virus.

Les autorités de Tokyo ont confirmé jeudi le relèvement du niveau d’alerte à l’échelon maximum pour la capitale, sans toutefois que cela n’implique automatiquement de restrictions.

Mme Koike a appelé jeudi les habitants et les entrepreneurs de Tokyo à continuer d’être « compréhensifs et coopératifs » pour contrer la nouvelle vague.

Les diverses mesures adoptées au Japon depuis le début de la pandémie n’ont jamais revêtu un caractère obligatoire, faisant appel à la responsabilité de la population et à la pression sociale, y compris lors de l’état d’urgence au printemps.

Le pays a augmenté le nombre de tests qu’il pratique, mais celui reste relativement faible: seulement 5.000 à 6.000 personnes sont testées quotidiennement dans la capitale japonaise de quelque 14 millions d’habitants.

Depuis janvier, Le Japon a recensé au total 121.000 cas de coronavirus et un peu plus de 1.900 décès.

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